Automatische Heckenbewaesserung selber bauen - Build your own automatic hedge watering system

Build your own automatic hedge watering system

Lesezeit 6 Minuten

A good 10 years ago, I planted a hedge on the south side of our property without additional irrigation. A good 200 Thuja Smaragd plants were placed in the ground along a guideline. The plants from a nursery were barely taller than 20 cm, including the roots.


The hedge is not growing – lack of water and light

The western part of the hedge developed splendidly. It was in the sun all day and rainwater could easily reach the plants as the thujas were completely exposed.

The other part, to the east, grew rather sparsely under 30m high beeches and a black pine. The large trees completely towered over the hedge. There was a lack of light and, above all, water.

Even the regular addition of fertilizer brought no improvement. The location was simply suboptimal.


Hedge irrigation – What must the system be able to do?

At least the water should now be consistently brought to the plants. And so I decided to build an irrigation system for my hedge.

The system should be low-maintenance, frost-proof and, above all, automated. My aim was to install the system once and then leave it to its own devices – apart from the necessary inspection and maintenance work.

My watering computer should automatically recognize whether the plants need water or not. If necessary, the required amount of water should then be brought to the thuja hedge.

This gave rise to the idea of building an automatic hedge watering system with a bead hose from the components of a lawn watering system.

 


 

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Location for the valve box

To do this, I dug a hole in the middle of the hedge in a suitable place and placed the valve box. With a length of 50 meters, I didn’t want to run the bead hose from one side. The risk that no more water would arrive at the other end was too high for me.

Instead, I wanted to divide the 50 meter beaded hose into two 25 meter pieces. These two halves should then be supplied with water individually from the center to the east and west.

I decided to use the 12″ valve box again to make the distribution system accessible and yet protected. It had enough space for the two water connections and an additional water connection.


Rain Bird distributor and Hunter valves in the box

The technology was connected in this distribution box. In addition to the two solenoid valves for automatic control and the connected outlets for hedge watering, a normal tap for a hose connection should also be available.

That way I could tap water at this point in future if necessary.

I branched off an inlet to the distribution box from my existing water pipeline. The distributor was integrated there. I opted for a 2-way distributor from Rain Bird.

If necessary, I can push back the covers on the connections for the solenoid valves and repair or drain the system as required.

In addition to the water filling station, 2 Hunter solenoid valves were also installed. The valves operate with 24V alternating current and each requires a common earth connection and a voltage wire.

All in all, I needed at least a 3-core cable for the irrigation.

I can later control the valves automatically from the comfort of my home using my Hunter irrigation computer. I am currently still using a Hunter X-Core 801i. In the future, however, I will have to upgrade or install a second device as the 8 connections of the X-Core 801i are slowly running out.

To lay the control cables, I installed an additional empty conduit from the pool house to the distribution box. This means I can pull in more cables later without having to dig up my lawn again.

 



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Connect the bead hose to the solenoid valves

I didn’t want to connect the bead hose directly to the Hunter solenoid valves in the valve box. The water would then drip out in the box and not on the hedge. So I needed a transition for the almost 50 cm from the box to the hedge.

To solve the problem, I clamped a 3/4″ garden hose in between. This was connected to the valves using a quick-release coupling and then laid underground from the box to the hedge.

As the covers of the Rain Bird distributor can be pulled back, I can open the hose coupling – even though the distributor and hose are permanently installed.

 



 

A pressure reducer was first connected to the other end of the garden hose, also using a quick-release coupling. This reduces the water pressure to the recommended 1 bar. If the water pressure is too high, this can quickly destroy the bead hose.

The two halves of the beaded hose were reconnected to the outlet of the pressure reducer using a quick-release coupling.

This completed the installation of the valve box and the distribution for the automatic hedge irrigation and I was able to lay the bead hose on the hedge.

 


 

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Video tutorial on building my automatic hedge watering system

I accompanied the construction of my automatic hedge watering system in a separate video. In the video I show all the steps, from the initial situation to the final test.

The video is part of my project series “Garden irrigation”. In the playlist you will find many more videos about automatic irrigation in the garden.

If you want to see more of me and my projects, feel free to check out my YouTube channel.

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Laying the beaded hose correctly on the hedge

The two beaded tubes were now laid in serpentine lines, once in front of and then behind the plant, on the thujas. I laid a small loop at the end of each one. I can now check at any time whether enough water is coming through the hose.

I did not bury the bead hose. On another hedge where I had buried the bead hose, the roots have grown into the hose. This has significantly reduced the water flow. No more water arrived at the end of the hose.


Beaded hose in winter

The bead hose empties itself automatically after watering. The water can always drain away completely through the pores. It can therefore remain on the hedge even in winter when it freezes.

I only have to empty the inlet to the distributor box and the 50 cm long 3/4″ garden hose sections.

As with my other installations, I use compressed air for the inlet. By pulling back the cap on the Rain Bird distributor, I can open the hose couplings and empty the two garden hoses.


Alternatives to the beaded hose – The drip hose

Alternatively, you can also use a drip hose like the one I used to install my raised bed on a slope. This drip hose from Rain Bird has a copper construction at the openings. This prevents roots from growing into the tube.

The drip hose is also frost-proof and robust against animals. The price is a little more expensive but still affordable.

With the drip hose, however, the water only reaches the plants through the holes located every 30 cm. With the beaded hose, on the other hand, the water beads over the entire hose. Everyone has to decide for themselves whether this is an advantage or disadvantage.

 


 

Zuletzt aktualisiert am 22. February 2024 um 19:45 . Ich weise darauf hin, dass sich hier angezeigte Preise inzwischen geändert haben können. Alle Angaben ohne Gewähr. (*) Bei den verwendeten Produktlinks handelt es sich um Affiliate Links. Ich bin nicht der Verkäufer des Produktes. Als Amazon-Partner verdiene ich an qualifizierten Verkäufen. Dein Preis ändert sich jedoch nicht.

 



Automatic hedge watering in the test

I have not yet installed a moisture sensor in the area of the hedge.

Due to the different conditions – the large trees in the east make it dark and dry, while the sun and rain can easily reach the hedge plants on the west side – I need two sensors.

However, my Hunter X-Core 801i can only process data from one sensor. So until I have upgraded my watering computer, I will be sticking with manual operation.

The bead hose I use releases approx. 4 to 8 liters per running meter per hour. In order to supply the hedge on the east side with sufficient water in midsummer, the system runs for around 45 to 60 minutes if necessary. This ensures that the soil around the plants is well moistened.

 


 

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My name is Maik and I have been writing this construction diary since 2008. In addition to my family and job, the expansion and renovation of our art nouveau villa is an important part of my life. Here in the blog I share my experiences. Attention: Some of the linked products are affiliate links. If you order the products through the links, I will be supported with a commission. This has no effect on your price.

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